Le progrès technologique dans la fabrication a-t-il été biaisé par les compétences ou déqualifié? Cette colonne fait valoir que la distinction conventionnelle entre les cols blancs et les travailleurs de la production a caché une forte déqualification parmi les travailleurs de la production manufacturière depuis les années 1950. L'automatisation a réduit la demande d'artisans qualifiés dans le monde, réduisant ainsi le nombre d'emplois dans lesquels les travailleurs peu scolarisés pourraient acquérir des compétences commercialisables importantes.
Si l'on se réfère au moins à Tinbergen (1974), la littérature sur la demande de compétences a fait valoir que le progrès technologique est biaisé en ce sens qu'il nécessite un investissement en capital humain accru de la part des travailleurs. L'augmentation récente des inégalités est alors en partie considérée comme une conséquence de l'augmentation des rendements des compétences. En revanche, Braverman (1974) affirme dans un livre influent de la même année que le mode de production capitaliste détruit systématiquement les compétences globales là où elles existent »1.
Un examen plus approfondi révèle que les deux déclarations peuvent être correctes. Alors que la littérature moderne documente une demande croissante de travailleurs qualifiés hors production, ou «cols blancs», dans le secteur manufacturier (Berman et al.1994, 1998), l'affirmation de Braverman porte sur la déqualification au sein du grand groupe de travailleurs de la production. S'il a raison, le récit du progrès technologique récompensant les investissements dans le capital humain ne reflète pas l'expérience de nombreux travailleurs de la production: la valeur marchande de leurs compétences, souvent acquises au cours d'apprentissages de plusieurs années avec de faibles salaires, a peut-être diminué plutôt qu'augmenté. De ce point de vue, l'augmentation des inégalités et de la polarisation des revenus peut être le résultat d'une baisse tout autant que d'une augmentation des rendements des compétences, et appeler les travailleurs à investir davantage dans le capital humain peut ne pas être suffisant pour leur permettre de partager les fruits du progrès technologique. .
Alors que la littérature récente sur la polarisation du marché du travail dans les pays à revenu élevé a trouvé plus de preuves d'une amélioration des compétences que d'une déqualification (Autor et al. 2006, Goos et al. 2009). Autor (2019) montre que l'image des États-Unis change radicalement une fois que l'accent est mis sur les travailleurs sans diplôme universitaire, ce qui est plus proche du groupe qui préoccupait Braverman. Au cours de la période 1970-2016, presque tous les changements professionnels chez les travailleurs non collégiaux reflètent un mouvement du milieu vers le bas de la répartition professionnelle »(Autor 2019) .2 Dans un article récent, je montre qu'il y a eu déqualification dans le secteur manufacturier les travailleurs de la production à l'échelle mondiale également depuis plus de six décennies, en s'appuyant sur de nouvelles données sur les salaires et l'emploi dans plus de 150 pays depuis les années 1950 (Kunst 2019a). Mes résultats concilient donc les caractérisations contradictoires du progrès technologique au cours du XXe siècle comme étant axées sur les compétences par rapport à la déqualification, et suggèrent que la déqualification des tâches des travailleurs de la production manufacturière a contribué à la disparition des emplois de production dans lesquels même les travailleurs peu scolarisés pouvaient acquérir compétences précieuses.
La fabrication mondiale sous l'angle des professions
Pour aller au-delà de la distinction entre les cols blancs et les emplois de production, je m'inspire des enquêtes harmonisées sur les ménages tirées de l'International Income Distribution Data Set de la Banque mondiale, décrites pour la première fois par le Monténégro et Hirn (2009), et de la série Integrated Public Use Microdata Series (Minnesota Population Center 2018). Dans la figure 1, je trace les parts ajustées de l'emploi manufacturier des cols blancs et de deux groupes de travailleurs de la production, artisans et autres travailleurs de la production, par rapport au PIB réel par habitant.3 Cela montre qu'une grande majorité des employés manufacturiers dans les pays à faible revenu ont tendance pour travailler dans des métiers d'artisan. Leur part dans l'emploi manufacturier diminue avec le revenu, mais ils cessent d'être le plus grand groupe d'employés seulement après un niveau de revenu d'environ 10000 $ (en dollars internationaux de 2011) et restent importants même à des niveaux de revenu plus élevés. Dans Kunst (2019a), je soutiens que les artisans sont impliqués dans une gamme plus large d'étapes de production que les autres travailleurs de la production et travaillent dans des établissements plus petits qui présentent une division du travail inférieure.4